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Coordenadas geográficas: ejercicio práctico

El barco perdido se localiza en el hemisferio …… y sus coordenadas son …… Para llegar a su destino, 20° S y 120° E, tiene que desplazarse en dirección …… y bordear ……

El avión que va a buscar el barco perdido se encuentra en el hemisferio …… y sus coordenadas geográficas aproximadas son …… Partirá, rumbo …… hacia el barco.

Los cinco temas de la geografía

Al acercarnos al estudio de la geografía podemos observar que los geógrafos, muchas veces, miran al mundo a través de 5 conceptos. Estos son localización, lugar, interacción entre los seres humanos y el medio ambiente, movimiento y región. A continuación, una pequeña descripción de cada uno de ellos.

1. Localización

Mucho de los estudios geográficos comienzan con el aprendizaje de la localización de lugares. La localización puede ser absoluta o relativa.

La localización absoluta provee una referencia definitiva para localizar un lugar. La referencia puede ser longitud y latitud, una dirección de carretera, etc.

La localización relativa describe un lugar con respecto a su entorno o medio ambiente y lo conecta con relación a otros lugares.

2. Lugar

El lugar describe las características humanas y físicas de una localización.

Las características físicas incluyen una descripción de elementos como montañas, ríos, playas, topografía, animales y plantas de un lugar.

Las características humanas incluyen las propiedades culturales de un lugar, desde el uso de la tierra y la arquitectura hasta los modos de vivir, la religión, la gastronomía, las tradiciones, la transportación y las redes de comunicación.

3. Región

La región divide al mundo en unidades manejables para su estudio geográfico. Las regiones tienen una serie de características que unifican un área; pueden ser formales, funcionales o perceptivas.

Las regiones formales son aquellas que están designadas por límites oficiales como los municipios, ciudades, estados y naciones. En la mayoría de los casos, están claramente definidas y son de conocimiento público.

Las regiones funcionales están definidas por sus conexiones. Por ejemplo, el área de circulación de una gran ciudad es su región funcional (San Juan y su área metropolitana).

Las regiones perceptivas son aquellas que se perciben como el Oeste, el Sur, o el Norte de Puerto Rico. Éstas no tienen unos límites formales, pero pueden ser comprendidas gracias a nuestro mapa mental del área.

 4. Relación entre los seres humanos y el medio ambiente

Este tema estudia como los seres humanos se adaptan y modifican al medio ambiente. Los seres humanos dan forma a los paisajes a través de su interacción con la tierra; esto tiene efectos positivos y negativos con respecto al medio ambiente.

5. Movimiento

Los seres humanos se mueven constantemente. También, viajan grandes distancias sus ideas, modas, bienes, recursos y comunicación. Este tema estudia estos migraciones y movimientos a través del planeta.